「購入製品が第三者の権利を侵害」=「隠れた瑕疵」?

遅ればせながら、ようやく「ビジネスロー・ジャーナル2014年11月号」を読み終わりました。

2014年11月号では、実務解説のコーナーで、清水扶美弁護士が書かれた「権利無効等のリスクに特許(ノウハウ)ライセンス契約でどう対応すべきか」という記事が非常に参考になりましたので、その一部を以下に抜粋させて頂きたいと思います。


<以下、本誌抜粋>
瑕疵担保責任
次に、ライセンス契約は通常は有償契約であり、有償契約には契約の性質が許す限り、瑕疵担保責任(民法570条)の規定が準用される(同法559条)。そこで、ライセンシーとしては、瑕疵担保責任が生じると損害賠償が請求できるほか、契約の目的を達することが出来ない場合には契約解除ができることから(同法566条)、特許権の無効が隠れた瑕疵に当たるとして契約を解除し、支払済の実施料の返還を求めることも考えられる。

この点、ライセンス契約に何らの規定もない場合にはライセンサーに担保責任が生じるとの見解もあるが(注2)、特許権の無効はライセンシーにおいて通常予測すべきリスクとして隠れた瑕疵には当たらず、ライセンサーの担保責任は特別の事情がない限り否定されると解するのが通説となっている(注3)

(注2)野口良光著・石田正泰補訂『特許実務契約の実務
    [改訂増補版]134頁(発明協会、2002)』
(注3)雨宮正彦『特許実務契約論-解釈とドラフティングの技術』100頁
    (日本工業新聞社、1980)山上和則・藤川義人編
    『知財ライセンス契約の法律相談[改訂版]584頁(青林書院、2011)』

(中略)

最近では、ライセンスの性質を特許権者の差止請求権の放棄と解する米国法の影響もあり、担保責任を否定する立場も有力となってきている(注11)

(注11)嶋末和秀「ライセンス製品が第三者の特許権を侵害する場合における
     ラインセンサーの責任」山上和則先生還暦記念論文集171頁。
     野口著・石田補訂『特許実務契約の実務[改訂増補版]146頁
<抜粋終了>


上記記事とは直接関係無い話ですが、購入した製品が第三者の知的財産権を侵害したとして、製品の買主が第三者から賠償請求を受けた場合、「第三者の知的財産権を侵害するような製品」=「製品に隠れた瑕疵があり」として、買主は売主に瑕疵担保責任を追及出来るのか、という個人的な疑問をずっと抱きながら、これまで契約審査業務をしてきました。

取引先から提示される基本契約書には、「瑕疵担保責任」に関する条文の他、「第三者の知的財産権の不侵害」に関する条文が独立して設けられていることがほとんどであることから、「第三者の知的財産権を侵害するような製品」=「売主は瑕疵担保責任を負担する」とはならないんだろうな、と何となく考えてきましたが、上記疑問を解決してくれる書籍等になかなか出会えずにいました。既に出会っていたものの、素通りしていたのかもしれませんが・・。

本誌の上記抜粋によりますと、特許権そのものを取引対象としたライセンス契約ですら、「特許権の無効はライセンシーにおいて通常予測すべきリスクとして隠れた瑕疵には当たら」ないということが通説となっているようですので、モノの取引に付随して買主が第三者の知的財産権を侵害したとしても、買主は売主に担保責任を追及することは出来ないのでしょうね。少しこれまでの疑問が晴れてスッキリしました。

ちなみに、特に海外のサプライヤーから提示される基本契約書には、取引製品が第三者の権利を侵害しないことを売主が保証する旨、Warranty条項に記載されていて、上記保証は、Warranty Periodの間しか有効とはならない旨、定められているケースがあります。

「第三者の知的財産権の不侵害」に関する条文では、当該条文の有効期限が明記されていないことがほとんであり、上記保証責任がどれくらいの期間、存続するのか不明確である中、顧客に対しては、別途定める瑕疵担保期間の経過後も、自社が販売した製品が第三者の知的財産権を侵害しない旨、基本契約書で保証させられている一方で、サプライヤーとの基本契約書では、購入した製品が第三者の権利を侵害した場合の補償請求が、Warranty Periodの期間に限定されており、上記のギャップ期間は、自社が単独で顧客に対して保証責任を負担していることになる、という事態が生じないよう、留意して契約審査に対応したいものですね。 

BUSINESS LAW JOURNAL (ビジネスロー・ジャーナル) 2014年 11月号 [雑誌]BUSINESS LAW JOURNAL (ビジネスロー・ジャーナル) 2014年 11月号 [雑誌]
(2014/09/20)
不明

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